Góc thời trang

Elizabeth MacDonough là người có hậu quả trầm lặng nhất ở Washington

Khi Thượng viện Hoa Kỳ được gọi vào giờ giải lao vào ngày 6 tháng 1 lúc 2:13 chiều, Nghị sĩ Thượng viện Elizabeth MacDonough đã đứng từ cô ngồi sau ghế, chỉnh lại khẩu trang và nhìn về phía cửa nơi các cảnh sát mặc thường phục đang khẩn trương đưa Thượng nghị sĩ Chuck Grassley đến nơi an toàn. Ba chiếc hộp bằng gỗ gụ chứa những lá phiếu chứng nhận kết quả cuộc bầu cử năm 2020 được xếp trên một chiếc bàn gần đó. Ở bên cạnh, một cảnh sát lo lắng bồn chồn, hai tay vung lên về phía khẩu súng được giấu bên trong áo khoác. Khi máy quay C-SPAN cắt khỏi hiện trường, những chiếc hộp gỗ gụ đó vẫn ở đó.

Những kẻ khởi nghĩa đã ở bên trong Điện Capitol của Hoa Kỳ. Họ sẽ sớm có mặt trên sàn của Thượng viện. Nhưng cuối cùng khi họ bước vào buồng và đứng sau bức tranh thủy mặc, những chiếc hộp bằng gỗ gụ đã biến mất. Chính các nhân viên của MacDonough là những người có tâm để giúp họ thoát khỏi sự nguy hiểm. Sau đó, sau khi cuộc hỗn chiến kết thúc và Capitol đã sạch bóng những kẻ bạo loạn, những chiếc hộp và lá phiếu đã được trả lại vị trí của chúng.

MacDonough không có tin tức cáp nào được cập nhật sau đó; cô ấy thậm chí còn không thảo luận với báo chí về vấn đề giữ lá phiếu khỏi tay của những người đang tìm cách ngăn chặn việc chứng nhận cuộc bầu cử. Phần lớn báo cáo xung quanh việc loại bỏ các hộp không thể ghi công trực tiếp cho cô ấy hoặc nhân viên của cô ấy. Bất kỳ người nào khác ở Capitol Hill suốt đời sẽ có mặt trên CNN và MSNBC vào đêm đó. Họ có thể sẽ được giao một hợp đồng sách vào sáng hôm sau. Elizabeth MacDonough vừa đi làm trở lại. Sự thận trọng của cô ấy để đứng trong ánh đèn sân khấu kéo dài đến bài báo này; MacDonough đã không trả lời yêu cầu bình luận của Tân Cộng hòa .

Nhưng nếu vai trò của MacDonough trong việc bảo toàn kết quả bầu cử không được chú ý, thì điều tương tự không thể xảy ra đối với công việc mà bà phải đảm nhận kể từ khi Tổng thống Joe Biden tuyên thệ nhậm chức. Như chính quyền Biden đã thiết lập mua sắm và đa số Thượng viện đảng Dân chủ mỏng đã đảm nhận nhiệm vụ gian nan là chuyển chương trình nghị sự của đảng thông qua các nhà lập pháp, vai trò nghị sĩ Thượng viện của MacDonough đã thu hút được sự chú ý lớn hơn của giới truyền thông và là trọng tài chính về các quy tắc của Thượng viện, bà đã đôi khi nhận những lời chỉ trích từ chính những người thuộc Đảng Dân chủ, những người có lý do để biết ơn về tính chuyên nghiệp của cô ấy khi nền dân chủ đang ở trong thế cân bằng.

Trong một trăm ngày đầu tiên của Biden, MacDonough đã trở thành một nhân vật khổng lồ theo cách chỉ tồn tại ở Washington. Bà đã ra phán quyết vào đầu tháng 4 rằng đảng Dân chủ có thể thông qua dự luật hòa giải thứ hai trong năm 2021; phán quyết đó đã bắt đầu một quá trình đàm phán mà chúng tôi vẫn đang phải chịu đựng. Biden đã nói vào giữa tháng 5 rằng ông sẵn sàng thông qua dự luật cơ sở hạ tầng mà không có sự ủng hộ của Đảng Cộng hòa, mặc dù điều đó vẫn yêu cầu tất cả các đảng viên Dân chủ Thượng viện phải xếp hàng. Quốc hội Caucus Hispanic Caucus cũng đã vận động hành lang để Biden xem xét thông qua dự luật cơ sở hạ tầng thông qua hòa giải. Khu công nghiệp tiểu thủ công nghiệp mới nhất của Phố K trong số các nhà vận động hành lang chuyên về luật hòa giải, một lĩnh vực có nhu cầu tăng cao sau phán quyết vào tháng 4 của MacDonough.

Tuần này, khí phách của các chuyên gia hòa giải của Washington sẽ được thử thách mới. Như Erik Wasson của Bloomberg đã báo cáo vào thứ Tư, nghị sĩ đã nói rõ rằng miếng táo hòa giải thứ hai của đảng Dân chủ sẽ đi kèm với một số cảnh báo. Trong phán quyết của mình, MacDonough làm rõ rằng “để sửa đổi một nghị quyết ngân sách, chẳng hạn như nghị quyết tài khóa 2021 được sử dụng để thông qua dự luật cứu trợ Covid-19 vào tháng 3, biện pháp này phải thông qua ủy ban và có số phiếu sửa đổi sàn”, thực hiện một bản sửa đổi ít nhất một nhiệm vụ khó khăn như lập ngân sách mới từ đầu. Hơn nữa, MacDonough nói, bất kỳ sửa đổi ngân sách nào cũng sẽ phải được biện minh trên cơ sở một số “suy thoái kinh tế mới”.

Đối với Lãnh đạo Đa số Thượng viện Chuck Schumer, điều này làm tăng thêm sự phức tạp đáng kể để thông qua một chương trình nghị sự đầy tham vọng. Và nó có thể làm dấy lên một số sự tức giận mà các đảng viên Dân chủ đã dự kiến ​​theo hướng của MacDonough vào tháng Hai, sau khi bà ra phán quyết rằng việc tăng lương tối thiểu liên bang không thể được đưa vào dự luật cứu trợ đại dịch. Quyết định đó đã khiến một số thành viên Đảng Dân chủ kêu gọi sa thải bà, trong khi những người khác thúc giục phán quyết của bà bị coi thường hoàn toàn. Không thường xuyên mà một nghị sĩ Thượng viện là mục tiêu của sự thất vọng hoặc giận dữ như vậy; hiếm hơn vẫn còn thấy một người mất việc vì làm nhiệm vụ của họ. Tuy nhiên, đột nhiên, MacDonough đã trở thành một thứ gì đó mà cô ấy có vẻ muốn tránh: thú vị.


MacDonough là một trong những luật sư quyền lực nhất đất nước, thấm nhuần sức mạnh để đưa ra các phán quyết có hậu quả sâu rộng cho toàn bộ đất nước. Tuy nhiên, các thượng nghị sĩ và đồng nghiệp, những người hiểu rõ bà nhất, mô tả MacDonough là một trong những người dễ thương nhất ở Washington. Các thượng nghị sĩ của cả hai đảng thường xuyên đến gần bà để trò chuyện ngắn với bà, trao đổi những cái nắm tay trên bàn làm việc. Sự ủng hộ của lưỡng đảng mà MacDonough được hưởng quả là tuyệt vời trong thời đại chính trị hiện nay. Như Thượng nghị sĩ Ted Cruz đã nói với Cộng hòa Mới, “Cô ấy có rất nhiều kinh nghiệm và uy tín. Đã có những lần đảng viên Cộng hòa không hài lòng với các phán quyết của bà, đã có những lần đảng viên Dân chủ không hài lòng với các phán quyết của bà. Đó có lẽ là một dấu hiệu tốt cho một nghị sĩ ”. Thượng nghị sĩ Elizabeth Warren lặp lại những nhận xét đó, nói rằng, “Tôi nghĩ rằng cô ấy nhận được tín hiệu của mình từ trọng tài chính trong một trận đấu bóng chày. Cô ấy gọi đó là cách cô ấy nhìn thấy nó bất kể những tiếng ồn khác đang diễn ra trong sân vận động ”. Một thập kỷ bước vào kỷ nguyên Đảng Trà của đảng phái bằng mọi giá, MacDonough có thể là sinh vật phi đảng phái thực sự duy nhất của Washington.

Băng cảnh sát treo trước cửa văn phòng nghị sĩ Thượng viện tại Điện Capitol Hoa Kỳ sau cuộc bạo động ngày 6 tháng Giêng.

Hình ảnh Chip Somodevilla / Getty

Cô ấy cũng có thể là một trong số ít những người ưu tú của Beltway thực sự thể hiện mối quan hệ chung. Người tiền nhiệm của cô, Alan Fruman, đã nói với Cộng hòa Mới rằng MacDonough đã đi đúng hướng để làm quen với những người vất vả trong các nhiệm vụ bị lãng quên của Capitol Hill. “Cô ấy biết những người phục vụ mà hầu hết những người khác không chú ý đến,” Fruman nói. “Cô ấy biết cảnh sát, cô ấy biết Billy Evans. Cô ấy biết những người vệ sinh, cô ấy biết những cảnh sát mặc thường phục, cô ấy biết những người đã ở đó trong một thời gian dài dọn dẹp bát đĩa, và cô ấy có một lời nói tử tế với tất cả mọi người. ”

Theo một cách MacDonough có điểm chung với những người làm việc đằng sau hậu trường để giữ cho Quốc hội hoạt động: Cô ấy cũng là một phần vô hình nhưng chính của không chỉ quy trình của Thượng viện mà còn của chính Thượng viện. Nghị sĩ Thượng viện đóng vai trò là trọng tài của thượng viện. Khi một thượng nghị sĩ đệ trình một dự luật, MacDonough sẽ quyết định ủy ban nào sẽ xử lý nó. Quá trình đó có thể rất căng thẳng: Các thượng nghị sĩ mong đợi một sự thay đổi nhanh chóng và họ thường là lãnh thổ của các ủy ban của họ.

Khi đảng đa số trong Thượng viện làm việc để thông qua dự luật điều chỉnh ngân sách hàng năm, MacDonough có nhiệm vụ quyết định xem các điều khoản trong dự luật tuân theo những gì được gọi là Quy tắc Byrd. Được đặt theo tên của cố Thượng nghị sĩ Robert Byrd, người mà MacDonough đã làm việc cùng khi bà còn là một phụ tá trẻ trong văn phòng quốc hội, đoạn văn bản thủ tục này quy định rằng bất kỳ chính sách nào được đưa vào bất kỳ dự luật hòa giải nào đều không thể ảnh hưởng đến ngân sách liên bang trong một “trường hợp ngẫu nhiên đơn thuần” cách thức. Các đảng viên Đảng Dân chủ ngày càng tìm cách sử dụng quy trình điều chỉnh ngân sách để thúc đẩy chương trình nghị sự của họ vì nó cho phép họ ứng trước các dự luật bằng đa số phiếu đơn giản, do đó bỏ qua các yêu cầu đa số của bộ phim. Các đảng viên Đảng Dân chủ đã hy vọng thông qua mức tăng lương tối thiểu liên bang trong dự luật cứu trợ đại dịch của họ theo cách này; MacDonough phán quyết rằng điều này vi phạm Quy tắc Byrd.

Quyết định của bà được chứng minh là khiêu khích, với một số đảng viên Dân chủ, có thể hiểu được thất vọng khi có kế hoạch tăng lương của họ bị cản trở bởi lời giới thiệu của Thượng viện, đả kích ngoài. Dân biểu Ilhan Omar đã tweet , “Thay thế nghị sĩ.” Đồng nghiệp của cô ấy Ro Khanna đã gọi vào ngày Phó chủ tịch Kamala Harris thông qua quyết định của MacDonough. Nhưng các nhà lập pháp hiếm khi đáp ứng các yêu cầu như vậy. Lần cuối cùng một phó tổng thống vượt qua nghị sĩ Thượng viện là Nelson Rockefeller vào năm 1975. Năm 2001, đảng Cộng hòa sa thải nghị sĩ Thượng viện Robert Dove, vì sự thất vọng của họ với các phán quyết ngăn cản việc thông qua đề xuất cắt giảm thuế của Tổng thống George W. Bush cuối cùng cũng sôi sùng sục .

Tất nhiên, Harris đã không sử dụng MacDonough. Thượng nghị sĩ Bernie Sanders đã đẩy một cuộc bỏ phiếu để vượt qua MacDonough, nhưng bảy đảng viên Dân chủ đã bỏ phiếu cùng với đảng viên Cộng hòa để tuân theo phán quyết của nghị sĩ.

Như Đại diện Alexandria Ocasio-Cortez nói với Nền Cộng hòa Mới, chia sẻ của con sư tử về animus không nhắm vào cá nhân MacDonough: “Nó không phải là nghị sĩ: Đó là sự thất vọng với Quy tắc Byrd; đó là sự thất vọng với việc duy trì các quy tắc này; đó là sự thất vọng với bộ phim; đó là sự thất vọng với sự thiếu lãnh đạo của một số đảng viên Dân chủ tại Thượng viện đang kìm hãm toàn bộ đất nước này. ” Cuối cùng, Thư ký Báo chí Nhà Trắng Jen Psaki cho biết rằng Tổng thống Biden “tôn trọng quyết định của nghị sĩ và quy trình của Thượng viện.” Mọi người sẽ sống để chiến đấu vào một ngày khác.


Giống như nhiều cư dân khác của Beltway, MacDonough đã nhận bằng đại học từ George Đại học Washington — mục nhập LinkedIn của cô ấy liệt kê chuyên ngành của cô ấy là văn học Anh. Cô đã dành một vài năm với tư cách là phụ tá ở các bộ phận khác nhau của Thượng viện trước khi đăng ký vào trường luật tại Đại học Vermont, trường lúc đó là chương trình hàng đầu về luật môi trường. Một đồng nghiệp trường luật đã nói với The New Republic, “Cô ấy luôn rất hợp nhau, không chỉ được chuẩn bị trước — tôi chưa bao giờ thấy cô ấy vấp phải câu trả lời. ”

MacDonough trở lại Đại học Vermont vào năm 2018 để đọc bài phát biểu khai mạc lễ tốt nghiệp trường luật. Cô ấy khuyên các sinh viên tốt nghiệp: “Bạn phải cười, có rất nhiều điều gây áp lực và nghiêm trọng nên bạn phải tìm thấy một chút hài hước trong công việc của mình.” Khả năng hài hước nhạy bén của cô ấy thường xuyên được nhận xét; cô ấy đặc biệt nổi tiếng với ấn tượng về Bernie Sanders tại chỗ. Như một người bạn của cô ấy trầm ngâm, “Cô ấy có thể gọi điện cho nhân viên văn phòng của Sanders và sa thải hoặc thăng chức cho cả nhóm, và họ sẽ nghĩ rằng điều đó đến từ sếp.”

Sự nghiệp của MacDonough đã diễn ra khá suôn sẻ, vì cả hai đảng đã ban hành luật lớn trong nhiệm kỳ yên lặng nhưng có ảnh hưởng của bà. Năm 2017, cô ấy phán quyết rằng đảng Cộng hòa không thể đưa điều khoản cắt tài trợ liên bang cho Planned Parenthood trong dự luật bãi bỏ Obamacare của họ vì điều khoản này vi phạm Quy tắc Byrd . Và vào tháng 4 năm nay, bà đã ra phán quyết rằng đảng Dân chủ sẽ được phép thông qua hai dự luật hòa giải vào năm 2021, một sự thay đổi so với những cách giải thích trước đây về các quy tắc chỉ ra rằng e có thể thông qua dự luật hòa giải mỗi năm. Đây có lẽ là quyết định mang lại hậu quả lớn nhất cho bà: Đảng Cộng hòa đã sa thải Robert Dove một phần vì ông từ chối không chấp nhận giới hạn truyền thống của một dự luật điều chỉnh ngân sách mỗi năm tài chính.

MacDonough đang dự tiệc chiêu đãi thì Dove nhận được chiếc rìu, và được Frumin gọi trở lại văn phòng, người đã đảm nhận vai trò nghị sĩ sau khi Dove bị lật tẩy. “Chỉ có bạn và tôi,” Frumin nói với cô ấy, “và bạn không biết tôi sẽ giao cho bạn bao nhiêu công việc và trách nhiệm.” Frumin nói với Cộng hòa Mới rằng MacDonough đã trả lời, “Hãy tiếp tục.”

Toàn bộ cuộc đời của cô ấy sau khi học đại học là nhằm vào một công việc công ích. Cô ấy đã làm việc với các vai trò phi đảng phái trong Thượng viện trước khi đến Vermont Law, nơi nhiều bạn học trường luật của cô ấy đã làm việc cho các tổ chức như Cơ quan Bảo vệ Môi trường hoặc Cục Khí quyển và Đại dương Quốc gia . Frumin nói với tôi rằng “anh ấy thấy việc áp dụng bằng luật cho dịch vụ chính phủ thú vị hơn nhiều so với việc áp dụng nó trong lĩnh vực thương mại, mặc dù mức bồi thường thấp hơn.” Khi được hỏi tại sao MacDonough có thể muốn nhận một công việc mang tính hệ quả nhưng được trả lương thấp như vậy, anh ấy nói với tôi, “Để cô ấy có thể dành sự nghiệp của mình để làm một công việc danh dự và quan trọng trong một tổ chức danh dự và có ý nghĩa quốc gia. Không một ngày nào tôi đến làm việc tại Thượng viện vì nghi ngờ giá trị của công việc tôi đang làm và sự tôn trọng của việc làm đó một cách danh dự. ”

Vài tháng sau khi MacDonough được thăng chức lên vị trí số 2 trong văn phòng nghị sĩ Thượng viện, hai chiếc máy bay đã đâm vào Trung tâm Thương mại Thế giới ở New Thành phố York và Washington ngay lập tức trở thành một nơi khác biệt. MacDonough đảm nhận vai trò lập kế hoạch thảm họa, bao gồm việc chuẩn bị các địa điểm họp thay thế cho Thượng viện trong cuộc khủng hoảng quốc gia. Cô cũng tham gia rất nhiều vào các cuộc họp nơi các văn phòng Thượng viện cùng nhau tập hợp các bộ dụng cụ “bay xa” của họ, sẽ cần thiết nếu các thượng nghị sĩ đang chạy trốn khỏi Điện Capitol. Hai mươi năm sau, các nhà lập pháp đã đạt được những bộ dụng cụ đó khi họ chạy trốn khỏi tầng của Thượng viện khỏi những kẻ nổi dậy xông vào Điện Capitol, khi MacDonough chỉ đạo các nhân viên của mình giải cứu các lá phiếu chứng nhận cuộc bầu cử năm 2020. Cô ấy cũng có thể đích thân lưu lại lá phiếu của bang Arizona, lá phiếu mà lẽ ra sẽ ở trên bàn của cô ấy, khi Thượng viện đang tranh luận về tính hợp pháp của cuộc bầu cử ở Arizona vào lúc các nhà lập pháp phải vội vàng từ bỏ chức vụ của họ. Bản thân các thượng nghị sĩ cũng không có tầm nhìn xa để lấy tài liệu của chính họ — có những đoạn video về những người theo chủ nghĩa nổi dậy lục tung các tờ giấy trên bàn của họ khi họ chạy loạn trong phòng.

Frumin nói với tôi rằng anh ấy không ngạc nhiên về cách MacDonough xử lý bản thân trong cuộc nổi dậy. “Cô ấy nhận thức rõ hơn nhiều về thế giới của mình trong mỗi lần lặp lại so với hầu hết những người mà tôi biết,” anh nói. Hầu hết người Mỹ không biết về vai trò của cô ấy vào ngày hôm đó: Một bức ảnh lan truyền đã xác định nhầm những phụ nữ đã lưu các lá phiếu, và điều đó có thể trở thành sự thật trong ký ức vô thức của quốc gia. MacDonough và nhân viên của cô ấy đã không thực hiện chuyến tham quan báo chí nào lập kỷ lục ngay lập tức. Cho đến nay, thậm chí vẫn chưa có bình luận nào từ văn phòng nghị sĩ Thượng viện làm rõ vấn đề. Như sau ngày 11/9, chính phủ đã hoạt động trở lại. Và trong khi nhiều thứ đã khác bây giờ, sự hiện diện lặng lẽ của MacDonough trên sàn của Thượng viện không phải là một trong số đó. Cô ấy vẫn ở đó.

 

Back to top button